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La verdad oculta sobre la aventura posdoctoral: consejos para descifrar el código



Decidí escribir esta publicación porque no quiero que cometas los mismos errores que yo. Tuve que aprender muchas cosas de la manera difícil. Espero que mi experiencia te ayude a elegir tu futuro laboratorio teniendo la mayor cantidad de información posible.


Los puestos posdoctorales a menudo se consideran el siguiente paso natural después de completar un doctorado. Para aquellos que desean buscar un puesto académico (ya sea en universidades o instituciones relacionadas con la investigación), generalmente se requiere capacitación posdoctoral para EE. UU. y en todo el mundo. Si bien un posdoctorado puede ofrecer valiosas oportunidades de capacitación e investigación, hay verdades no reveladas que deben tenerse en cuenta antes de embarcarse en esta carrera profesional. Sin embargo, ¡la realidad es mucho más compleja! ya que tendrás que encontrar un delicado equilibrio entre tu pasión por el descubrimiento y los aspectos prácticos de la vida.


Aquí, hablaremos sobre el aspecto económico de los postdoctorados en EE.UU (que también se aplica a los estudiantes de posgrado), la importancia de elegir sabiamente, el impacto en los costos familiares y las opciones alternativas de avance profesional.


Elegir sabiamente para un futuro equilibrado

Es importante abordar el viaje posdoctoral con sabiduría y ser precavidos. Estas son consideraciones esenciales que creo que deberás tomar para maximizar tus posibilidades de éxito mientras navegas por los diferentes desafíos involucrados en este proceso:


  • Temática de investigación: Es mejor elegir una posición posdoctoral que resuene con tus intereses de investigación y aspiraciones profesionales. Esto impulsará tu motivación y tu impulso por la excelencia a pesar de los desafíos externos. Si planeas hacer la transición a la industria, hacer un posdoctorado en una empresa podría ser un buen punto de partida. Sin embargo, no tengo ninguna experiencia en absoluto en ese mundo. ¡Lo que te diría es que uses tu postdoctorado para salir de tu zona de confort y aprender cosas nuevas! Más de esto a continuación.


  • El mentor es importante: Opta por mentores que no solo inspiren tus actividades científicas, sino que también entiendan y apoyen tu crecimiento y bienestar personal. Un mentor eficaz puede ayudarte en tu camino. Lo más probable es que un investigador principal (IP) experimentado haya tratado con muchas personas durante su carrera. Si eres un inmigrante haciendo un posdoctorado en EEUU, tener un mentor con experiencia es algo que definitivamente recomiendo ya que enfrentarás desafíos en muchos niveles diferentes que los ciudadanos nativos no enfrentarán. ¡Tener a tu mentor de tu lado para apoyarte es esencial! Los grandes laboratorios y los grandes nombres siempre son seductores, pero si eliges un laboratorio dirigido por una estrella de rock, esas personas tienen muchas actividades y no tienen mucho tiempo ni disponibilidad para sus alumnos. Sin embargo, si este es un camino que te gustaría tomar, asegúrate de encontrar mentores dentro del laboratorio, tal vez un posdoctorado mayor que haya estado allí por más tiempo.


  • Elegir el laboratorio adecuado para ti: "Si estás en ciencias biológicas y quieres obtener un doctorado o un puesto posdoctoral, entonces quieres estar en Nueva York, Boston o San Francisco". No te imaginas cuantas veces he escuchado esta frase. Incluso cuando algunas de las universidades e instituciones de investigación más importantes del mundo se encuentran allí, nadie te dirá que (1) se encuentran entre las 10 ciudades más caras para vivir en los EE. UU. y (2) los salarios de postdoc financiados por el Instituto Nacional de Salud (NIH) son definidos a nivel nacional por esta institución y no se ajustan de acuerdo al costo de vida en las diferentes ciudades. Además, el salario publicado por el NIH es una sugerencia y no es obligatorio respetarlo, por lo que podrías terminar ganando menos de la cantidad sugerida.


No digo que no vayas a esas ciudades, pero si tienes una pareja que depende de ti o quizás hijos, esto es algo que debes considerar. Cubriremos el cuidado de niños en otra publicación, ¡pero el costo del cuidado de niños en estas ciudades puede oscilar entre 1500 y más de 3600 dólares por mes!


El mensaje aquí es que no te dejes cegar por los nombres de las grandes universidades o instituciones de investigación, hay muchos laboratorios increíbles en los EE. UU. Haz tu tarea y elige sabiamente, hay varios factores a considerar.


  • Redes y colaboración: aprovecha tu experiencia posdoctoral para forjar conexiones valiosas dentro de tu campo. Las colaboraciones y las oportunidades de creación de redes pueden abrir puertas más allá de la academia, lo que podría conducir a roles mejor remunerados. Asiste a reuniones, genera colaboraciones científicas y muestra tu trabajo tanto como sea posible. Hay privilegios no mencionados para aquellas personas que están constantemente generando contactos.


  • Diversificación de habilidades: Aprovecha las oportunidades para adquirir nuevas habilidades. Esta diversificación puede convertirte en un profesional integral, mejorando tu valor tanto en entornos académicos como no académicos. El mejor entrenamiento surge de hacer cosas nuevas, alejándote de tu zona de confort. Lo que hiciste en la escuela de posgrado fue genial, pero existe un mundo enorme con diferentes modelos, temas de investigación y métodos. Los economistas sugieren diversificar las carteras para ganar dinero, el mismo concepto se aplica aquí. Cuantas más habilidades diversas adquieras, más atractivo serás para tu próximo paso en el futuro. De hecho, este es un factor crucial para muchas solicitudes de becas, en caso de que necesites postular a una.


En conclusión, el viaje posdoctoral es una odisea de crecimiento intelectual y desarrollo personal. Al elegir sabiamente, puedes superar las barreras de la verdad no contada de profesionales mal pagados.


No elijas un posdoctorado simplemente porque parece la opción predeterminada o porque otros lo sugieran. Examina cuidadosamente tus motivaciones y determina si un posdoctorado realmente contribuirá a tus objetivos profesionales a largo plazo. Concéntrate en tu próximo paso y está atento a las habilidades, experiencias e incluso el tipo de artículos publicados que obtendrás (en caso de que elijas el camino académico para el futuro, por supuesto)


Espero que esto sea útil,


¡Saludos!


Papá académico

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